PokerStars Big 20 – 2004: Tahun EPT

PokerStars merayakan Hari Jadinya yang ke-20: 20 tahun sebagai situs poker online paling terkenal dan tepercaya.

Untuk bergabung dengan perayaan di sini di PokerStars Blog, kami melihat ke belakang tahun demi tahun pada dua dekade itu, mencatat tengara dan mengingat semua momen luar biasa, menyesuaikannya dengan lanskap yang lebih luas dari perkembangan sensasional poker.

Hari ini kita kembali ke tahun 2004 ketika PokerStars menempatkan bobotnya di belakang serangkaian turnamen baru di seluruh Eropa. Itu disebut European Poker Tour (EPT), dan penggemar poker di benua itu bersukacita.

Saya menerima email ke akun kerja saya yang saya pikir pasti lelucon. Saat itu akhir tahun 2004 dan sebuah firma PR yang berbasis di London mengundang saya untuk bermain di turnamen poker yang biaya masuknya €2.000. Terlebih lagi, mereka akan membayarnya.

Pada saat itu, paling banyak yang pernah saya bingungkan untuk permainan kartu adalah sekitar £100—dan itu adalah kesalahan, karena terbawa dengan pembelian kembali dalam harga £20. Tetapi untuk beberapa alasan, perusahaan ini tampak serius: mereka akan menerbangkan saya ke suatu tempat di Eropa, membayar hotel saya, makanan dan minuman saya, dan mendudukkan saya di turnamen poker bersama para pemain terbaik di benua itu. Yang harus saya lakukan hanyalah menulis tentangnya.

Ini ternyata menjadi pengantar saya ke European Poker Tour (EPT), sebuah entitas yang akan terus memainkan bagian penting dari hidup saya selama satu setengah dekade berikutnya. Saya tidak sendirian. EPT mengubah lanskap poker jauh melampaui batas geografis yang disarankan oleh namanya. Pada hari-hari awal, itu menyatukan penjaga tua poker Eropa dengan senjata muda inovatif dari seluruh dunia yang berada di belakang booming poker yang luar biasa. Ini akhirnya menjadi tur poker terkemuka di dunia, menawarkan apa yang sering kali merupakan rasa pertama dari poker langsung, bata-dan-mortir kepada ratusan ribu pemain yang telah mempelajari permainan online. Ini memainkan peran besar dalam menciptakan superstar poker global, sambil meningkatkan standar apa yang bisa diharapkan pemain dari pengalaman poker langsung. Dalam banyak hal, itu masih belum pernah diperbaiki.

Impresario EPT John Duthie, selama Musim 1

Cukup mengejutkan, EPT selalu digambarkan oleh inovatornya, John Duthie, sebagai eksperimen yang tak seorang pun bisa yakin akan berhasil. Tapi saya selalu membantah itu. Menurut saya, EPT selalu pasti berhasil. Berdasarkan apa yang saya lihat di klub kartu London pada saat itu, dan selama percakapan yang semakin umum tentang poker yang saya lakukan selama awal 2000-an, selera untuk permainan hampir tak terpuaskan. Itu hanya membutuhkan organisasi dengan ambisi dan keuangan untuk mendukungnya, dan EPT sudah memiliki kelas berat semacam itu.

Perusahaan PR yang mengirim email kepada saya mewakili PokerStars, tentu saja, ruang kartu online yang mejanya kadang-kadang saya tunjukkan keterampilan saya yang sangat biasa-biasa saja. Yang penting adalah bahwa begitu banyak pemain baru lainnya juga mempelajari tali di PokerStars, dan mereka hanya terlalu tertarik untuk memainkan turnamen satelit yang diselenggarakan secara online dan untuk mencoba dan memenangkan perjalanan ke tempat-tempat seperti Barcelona, ​​London, Dublin, Kopenhagen, Deauville, Wina dan Monte Carlo. Semua orang sekarang tahu cerita Chris Moneymaker dan Greg Raymer, dan semua orang tentu saja masih ingin memenangkan World Series. Tapi itu adalah kesempatan setahun sekali dan orang-orang sekarang bermain poker 365 hari setahun. Musim pertama EPT menjanjikan tujuh festival, rata-rata satu per bulan antara September 2004 dan Maret 2005. Satelit online yang banyak berarti bahwa bermain di tur adalah tujuan yang nyata.

‘Late Night Poker’ menawarkan cara untuk bermain bagi banyak orang Inggris

Rute ke poker pada masa itu hampir selalu sama, setidaknya bagi kita di Inggris. Anda entah bagaimana telah melihat Late Night Poker di Channel 4 (baik disuruh menontonnya oleh seorang teman, atau oleh saluran dini hari berselancar sambil mabuk); Anda kemudian bermain-main sedikit dengan teman-teman di pertandingan kandang. Anda kemudian membaca sedikit tentangnya di forum internet dan mungkin memutuskan untuk memainkan sesuatu seperti turnamen £10 di salah satu dari segelintir kasino yang menawarkan poker. (Jika Anda berada di London, Anda mungkin juga terlibat dengan Gutshot Private Members Club, ruang poker yang ambisius tetapi akhirnya gagal yang mencoba membuat pengadilan Inggris memutuskan bahwa poker adalah permainan keterampilan.)

Pada titik tertentu, Anda juga akan membuat akun di sejumlah situs poker online dan dengan senang hati menjarah bonus. Jika Anda memiliki bakat untuk permainan, Anda dapat mengharapkan untuk mendapatkan keuntungan yang rapi dan secara bertahap naik taruhannya. Jika tidak, Anda bisa menghapus kerugian kecil sebagai biaya hobi favorit baru Anda. Dan kemudian Anda bisa menemukan bonus pendaftaran lain dan memulai seluruh proses lagi.

Tampaknya ada uang tak terbatas dalam ekonomi poker pada saat itu, cukup untuk memungkinkan semua orang bermimpi besar—dan bagi banyak orang untuk mewujudkan impian itu.

LEBIH DARI 20 PERAYAAN BESAR:
PILIH DI PENGHARGAAN 20 PEMAIN BESAR | JADWAL TURNAMEN
SEMUA LAPORAN BLOG | UNDUH DAN MAINKAN!

Sebagian besar turnamen poker Eropa pada saat itu, bahkan di kasino-kasino besar, biayanya tidak lebih dari sekitar €1.000 untuk dimainkan, dan memiliki ukuran lapangan sekitar 200. Beberapa pro top mungkin bepergian ke luar negeri untuk memainkan acara terbesar, terutama jika mereka dapat menemukan permainan uang yang layak, tetapi ladang tipikal sebagian besar adalah penduduk setempat. Namun, EPT diluncurkan pada saat perjalanan udara berbiaya rendah adalah satu-satunya industri yang booming sebanyak poker online, dan gagasan untuk naik penerbangan murah dua jam, mengambil kota baru, dan bermain poker juga, menarik bagi banyak orang. PokerStars mampu memasarkan EPT sebagai sesuatu yang sama sekali baru: memposisikan poker sebagai permainan yang dimainkan di tempat tujuan yang glamor, oleh pikiran anak muda yang tajam, dan dengan hadiah mewah untuk eksponennya yang paling terampil. Apa yang tidak untuk dicintai?

Untuk semua itu, banyak dari apa yang terjadi pada musim pertama EPT dibuat dengan cepat. Meskipun operator kasino dan manajer klub kartu mengetahui mekanisme poker, mereka mungkin belum pernah melihat begitu banyak orang masuk ke ruang turnamen mereka. Itu selalu sempit dan kacau; tidak pernah ada cukup kursi di restoran kecil karena ladang besar sedang istirahat; dan hari harus diperpanjang hingga 15 atau 16 jam untuk memastikan turnamen yang terstruktur dengan baik dan mendalam benar-benar pernah melihat pemenang.

Sementara itu beberapa staf pendukung menyaksikan poker dari dekat untuk pertama kalinya. Kamera televisi dipasang untuk turnamen EPT pertama—poker sebagai tontonan TV adalah bagian dari rencana pemasaran jangka panjang—tetapi sebagian besar kru terbiasa meliput acara olahraga yang berlangsung cepat. Mereka sekarang harus mencari cara terbaik untuk menangkap emosi poker yang sering tidak terlihat dengan sengaja, sambil juga mempelajari aturannya.

EPT asli (lr): Francine Watson, Dan Hudson, Dave Corfield

“Ini adalah olahraga yang tidak kami ketahui sama sekali,” kata Dave Corfield, salah satu juru kamera EPT pertama, dalam wawancara sebelumnya. “Kami adalah sekelompok profesional televisi yang telah menembak olahraga di seluruh dunia dan sekarang kami memiliki brief baru, melekatkan diri pada hal yang disebut poker.” Corfield mengungkapkan bahwa kru memiliki salinan Poker for Dummies yang mereka baca saat istirahat.

PokerStars sangat mengenakan jantungnya di lengan bajunya sepanjang hari ini — atau, lebih tepatnya, mengenakan sekop merah di lengan orang lain. EPT adalah raksasa pemasaran dari kata pergi dan itu memberi perusahaan setiap alasan untuk menempatkan logo perusahaannya di depan dan di tengah. Sekop merah terbang dari spanduk yang digantung di langit-langit, di papan reklame di sepanjang jalan dari bandara dan, tentu saja, pada berbagai pakaian dan barang dagangan yang terus berkembang yang dimodelkan oleh Tim Pro.

Mantan koordinator media EPT Mad Harper, yang ada di sana sejak awal, biasa menceritakan kisah keterlibatannya di turnamen pertama di Barcelona, ​​​​ketika dia diperintahkan untuk menyerahkan topi baseball bermerek kepada pemain ketika mereka tersingkir. Bersemangat untuk tidak melewatkan siapa pun yang pergi, kehadiran Harper disamakan dengan Grim Reaper: sosok bayangan melayang di atas bahu tumpukan pendek, siap menerkam. Tapi lebih baik daripada seseorang pulang tanpa suvenir bermerek.

EPT telah menjadi perlengkapan di poker global

Kehadiran saya sendiri adalah bagian dari semua ini, tentu saja. Ketika email itu masuk, saya sedang bekerja untuk situs web The Times di London, memperbarui halaman olahraga dengan berita terkini dan apa pun yang diajukan wartawan surat kabar dari jauh. Saya juga memiliki kendali atas bagian “Buku Olahraga”, tempat kami menerbitkan kiat pacuan kuda dan artikel perjudian singkat lainnya, terutama atas perintah pengiklan. Gairah saya untuk poker telah meresap ke dalam pekerjaan saya dan saya telah menyelinap artikel tentang permainan ke situs web selama beberapa bulan. Beberapa bandar darat biasanya menawarkan peluang pada turnamen poker besar, yang memberi saya alasan untuk memberikan komentar saya di lapangan, kepada pembaca yang terkadang menyelinap ke angka ganda.

Untungnya penonton yang sedikit itu pasti menyertakan seseorang di PokerStars dan saya telah ditambahkan ke daftar pers. Untuk perusahaan PR, mendapatkan liputan poker di The Times akan menjadi kudeta yang cukup besar. Oleh karena itu undangan ke EPT, oleh karena itu saya memohon izin kepada editor saya untuk pergi (diberikan, selama ada kemenangan hipotetis yang disumbangkan untuk amal), dan karenanya 1.000 kata yang sangat bersemangat atau lebih merinci tuduhan heroik ke tempat ke-78 di EPT Acara Utama Wina. Meskipun banyak desain ulang situs dan pengenalan paywall, artikel saya entah bagaimana masih ada di situs web The Times. Saya tidak pernah menulis apa pun, tentang subjek apa pun, dengan begitu banyak keasyikan diri.

Pada saat EPT kembali untuk musim keduanya, mengikuti jejak yang hampir sama melalui Eropa, saya sekarang memiliki kursi di charabanc sebagai kontributor Blog PokerStars. Saya dipasangkan dengan bangga head to toe di merchandise PokerStars dan menempati apa yang lolos ke bangku pers. Di Barcelona, ​​turnamen pertama Musim 2, ini berarti peti terbalik di bawah tangga, yang saya bagikan dengan Paul McGuire, seorang blogger poker Amerika. Itulah sejauh mana paket pers. Saya harus mengambil foto juga (selalu mengerikan) dan juga kadang-kadang direkrut sebagai orang yang berdiri di belakang dealer di meja fitur, menghubungkan ukuran taruhan dan pot ke truk TV melalui mikrofon. Ini menawarkan tampilan aksi yang luar biasa tetapi membuat penulisan pembaruan turnamen langsung agak sulit. (Seperti yang saya katakan, kami masih membuat banyak hal ini saat kami melanjutkan.)

Sekilas tentang Patrik Antonius

Tetapi EPT segera menyesuaikan diri dengan ritmenya dan hampir semua lipatannya terkikis. (Pada saat kami mencapai Dublin, kami memiliki tenda pers; di London, ruang staf kasino.) Penyelenggara menyaksikan bayi mereka tumbuh dengan kebanggaan orang tua: lebih banyak tujuan, lebih banyak turnamen dan lebih banyak pemain dan hadiah uang. Kami dengan gembira melihat pemain seperti Jeff Williams, Gavin Griffin, Mike McDonald dan Jason Mercier muncul dari lautan kualifikasi PokerStars untuk menjadi pemenang besar, sementara kami melihat pandangan pertama orang-orang seperti Patrik Antonius, ElkY dan Justin Bonomo, yang akan terus bermain. menjadi megabintang.

Kami mulai dengan menulis dengan tercengang tentang hadiah puluhan ribu dan bertanya-tanya berapa banyak mobil yang bisa dibeli atau hipotek yang dilunasi. Tetapi kami dengan cepat berbicara tentang penerimaan gaji tahunan dan secara rutin menambahkan beberapa nol ke semua angka kami sebelumnya.

Dua front pelaporan terbuka di depan kami. Di satu sisi, kami dapat melacak bakat sensasional ini dengan mengubah strategi yang diterima, mempelopori pendekatan baru, dan menjadikan diri mereka sendiri dan permainan jauh lebih kaya dan profesional daripada sebelumnya. Di sisi lain, kami masih dapat menemukan beberapa kisah kehidupan nyata yang luar biasa dari para penggemar antusias yang memenuhi syarat untuk bermain di EPT. Penari garis Kanada! Mantan keajaiban catur! Seorang pria menjalani tes medis untuk membuktikan poker membuat Anda lebih muda! Dan seorang dokter hewan yang bertemu calon istrinya saat menidurkan anjingnya!

EPT telah selamat dari perampokan profil tinggi dan pandemi global, serta metamorfosis satu tahun menjadi sesuatu dengan nama yang berbeda. (Kami tidak membicarakannya.) Semua elemen terbaik tetap ada, sementara pengalaman EPT sekarang juga mencakup, sebagai standar, inovasi luar biasa seperti webcast harian. (Kebetulan, pembawa acaranya, James Hartigan, juga seorang jurnalis pemain poker yang bekerja di London pada tahun 2004 ketika dia menerima email yang mengundangnya untuk bermain di EPT yang masih baru. Hartigan melaporkan kembali kepada pendengar di acara LBC-nya tentang perjalanannya ke Deauville, sebulan sebelum reporter The Times yang pemberani pergi ke Wina.)

Kami mendengar selentingan tentang banyak perkembangan baru untuk EPT yang akan segera diumumkan. Kami, seperti dunia poker lainnya, tidak sabar untuk mencari tumpangan sekali lagi.

LEBIH DALAM SERI INI:

2003 – Chris Moneymaker memenangkan WSOP, memicu ‘ledakan poker’
2002 – Tahun WCOOP
2001 – Poker elektronik sebelum PokerStars

20 Besar Putar Ulang

Author: Tina Shaw