20 Besar Putar Ulang

20 Besar – 2001: Poker elektronik sebelum PokerStars

PokerStars merayakan Hari Jadinya yang ke-20: 20 tahun sebagai situs poker online paling terkenal dan tepercaya. Di sini, di Blog PokerStars, kami melihat ke belakang tahun demi tahun pada dua dekade itu, mencatat tengara dan mengingat semua momen luar biasa, menyesuaikannya dengan lanskap yang lebih luas dari perkembangan sensasional poker.

Hari ini kita melihat kembali ke tahun 2001 untuk membahas seperti apa bermain poker di komputer sebelum PokerStars diluncurkan dan untuk mempertimbangkan lanskap poker online yang masih jarang ketika itu terjadi.

Ketika PokerStars mulai menangani tangan virtual poker pertamanya 20 tahun yang lalu, poker online ada, meskipun masih dalam bentuk yang baru lahir. Konon, gagasan “poker elektronik” datang jauh sebelum internet pertama kali muncul pada pertengahan 1990-an untuk menjadi bagian sentral dari budaya kita.

Akademisi di tahun 1960-an dan 1970-an mengembangkan program komputer bermain poker bersamaan dengan pembangunan komputer awal. Pada awal 1980-an, Mike Caro menghabiskan beberapa tahun mengembangkan program untuk memainkan limit hold’em untuk Apple II lama, dengan nakal menyebut programnya ORAC (namanya dieja terbalik).

Sementara itu pada akhir 1970-an ketika mesin video poker pertama mulai muncul di kasino Vegas. Alih-alih mengadu pemain melawan komputer, permainan ini memberikan lima kartu undian kepada pemain yang dapat menggunakan pengetahuan poker mereka untuk memilih kartu mana yang akan dibuang dan mana yang harus disimpan. Membuat tangan tertinggi (paling langka) menghasilkan hadiah terbesar. Baik permainan video poker tegak maupun “bartop” terbukti langsung populer, dan tetap demikian hingga hari ini.

Mereka yang dapat mengingat konsol video game rumahan awal seperti Atari VCS asli (kemudian Atari 2600) dan Intellivision juga dapat mengingat game seperti “Casino” dan “Poker Plus” yang memungkinkan pemain untuk bermain stud atau menggambar game baik melawan satu sama lain atau melawan komputer.

Sekitar waktu ini, film WarGames 1983 memasukkan referensi ke permainan poker komputer awal. Dalam film tersebut, seorang remaja meretas superkomputer NORAD untuk bermain game di dalamnya dan secara tidak sengaja membawa AS ke ambang Perang Dunia III. Poker adalah salah satu permainan yang muncul di komputer, meskipun itu tidak menarik minat remaja seperti yang dilakukan Perang Termonuklir Global.

Seperti yang ditunjukkan oleh peretasan dalam film tersebut, pada saat itu jaringan komputer yang berkembang yang mampu berkomunikasi satu sama lain telah dikembangkan. Jaringan obrolan internet pertama, Internet Relay Chat (IRC), diluncurkan pada tahun 1988. Pada awal 1990-an, penyedia layanan internet dial-up pertama tiba, segera diikuti oleh halaman web pertama dan layanan email berbasis web.

Pada tahun 1994, seorang peneliti di Carnegie Mellon University di Pittsburgh membuat program yang memungkinkan pengguna IRC untuk bermain poker melawan satu sama lain. Setelah terhubung ke server poker, pengguna dapat memilih saluran yang berbeda di mana mereka dapat memainkan varian poker yang berbeda, termasuk permainan stud, draw, hold’em, dan Omaha. Mereka bermain dengan mengetikkan perintah (“cek”, “taruhan”, “panggilan”, “naikkan”) dan jumlah taruhan.

Permainan itu bukan untuk uang sungguhan, tentu saja, meskipun beberapa yang bermain melakukan taruhan sampingan. Banyak juga yang mengambil bagian dalam newsgroup Usenet baru untuk membahas permainan bersama dengan strategi poker, versi awal dari forum poker online.

Pada tahun 1995 situs seperti Amazon, eBay, dan “pasar online” lainnya mulai muncul. Pada saat itu beberapa komentator menyatakan sinisme tentang orang-orang yang bersedia mengirim uang melalui internet untuk melakukan pembelian atau melakukan “perbankan online.” Tapi mereka, dan sebagai metode awal untuk memindahkan uang secara online terus berkembang, situs perjudian online mulai muncul juga.

Pada akhir 1997, sebuah situs online bernama Planet Poker pertama kali diluncurkan yang menawarkan permainan poker uang. Pada tanggal 1 Januari 1998, situs tersebut mulai menyebarkan permainan poker uang nyata, dimulai dengan batas hold’em $3/$6 dengan minimal pembelian $30.

Pada saat browser grafis masih relatif baru, situs ini menampilkan gambar meja poker dengan avatar pemain dan animasi sederhana yang menunjukkan aksinya. Modem dial-up pemain sering terputus dan situs kadang-kadang mengalami pemadaman selama awal. Bahkan ada masalah dengan perangkat lunak situs, cacat pada generator nomor acak yang akhirnya diperbaiki.

Meski begitu, popularitas situs tumbuh dengan cepat. Sudah jelas sejak awal – poker online akan menjadi hit.

Situs lain dengan cepat muncul untuk memberikan beberapa kompetisi kepada Planet Poker. Pada tahun 1999 datang Paradise Poker dengan perangkat lunak dan grafik yang ditingkatkan yang menjadi favorit awal di antara para pemain. Tahun berikutnya UltimateBet diluncurkan. Kemudian di musim panas 2001 datang PartyPoker.

Begitulah adegan ketika PokerStars pertama kali memulai pengujian beta situsnya dengan permainan uang pada musim gugur 2001, dan pada akhir tahun mulai menyebarkan permainan uang nyata.

Dengan PokerStars, perangkat lunak poker online mengambil langkah maju yang signifikan dengan grafik dan animasi yang lebih baik. Ada varian Omaha dan stud selain hold’em, sebagian besar batas tetap dengan beberapa permainan batas pot juga.

Bahkan ada opsi bagi pemain untuk mengunggah avatar pribadi mereka sendiri. Pemegang akun pertama di PokerStars adalah pemain Swedia, Oskar “pokermaniac” Hornell.

Lebih penting lagi, situs tersebut menawarkan berbagai pilihan turnamen, inovasi signifikan untuk poker online yang membantu memicu ledakan yang mengikutinya. Dalam tiga tahun ke depan situs lain seperti Pacific Poker (kemudian 888), Absolute Poker, Bodog, dan Full Tilt Poker akan bergabung dengan PartyPoker dan PokerStars sebagai pemain utama dalam industri poker online yang sedang berkembang.

Namun, pada akhir tahun 2001, poker online masih tergolong baru, belum dianut oleh komunitas poker pada umumnya.

Memang, banyak veteran permainan poker “bata-dan-mortir” langsung skeptis tentang versi online dari permainan tersebut. Beberapa menganggapnya bukan “poker nyata” atau setidaknya sesuatu yang jelas lebih rendah daripada pengalaman langsung dari permainan yang mereka kenal.

Pemikiran seperti itu akan berubah. Dulu merupakan hal baru, bermain “poker elektronik” di komputer di situs-situs seperti PokerStars akan segera menjadi arus utama.

20 Besar Putar Ulang

Author: Tina Shaw